Leadership + Entrepreneurship + Social Impact (2)

Many of you consider itself a social entrepreneur. For some of you, this is the first time you hear the word. And many others, believe it’s a sect of crazy people or millennials hugging trees. All this is just an indication that we should talk about it. (This is the second part of my post of September)


In my previous post, we discussed about the definition of social entrepreneurship. Now that we have additional insights related to this concept, I want to ask you: Why do you believe social entrepreneurship is important?

Most of the reasons you are thinking are right, but there is one reason I want to highlight. Social entrepreneurship helps us to develop innovative solutions to support sustainable growth. When I think in sustainability, many things come to my mind. However, I want to highlight the following ones: Environment, Opportunities and Viable. So, when you think in something that is sustainable, it means that it takes care of everything that touches and generates new options that are viable.

To complete this framework, there is another word needed, which is: Together! Why is this word important? It’s because it represents community! And communities represents and commands human relationships, being the only way we can really solve these big and complex social problems that affects the humanity. It’s no longer one institution or person solving it, it’s necessary strong communities to overcome today’s main issues.

Do you know who knows this better than anyone else? It’s not me, it’s not the pope. It’s once again: Mark Zuckerberg. Around 4 months ago, Facebook launched its new mission statement, which changed from creating a more open and connected world to “To give people the power to build community and bring the world closer together.” This mission of FB reflects mobilization of people around common objectives. And this is without a doubt, part of social entrepreneurship.

But, let’s do a small stop in this conversation, and let’s include Latin America a little bit further in this discussion. Where is LatAm here? How social entrepreneurship is different for LatAm and developing countries compared to developed ones like US? It’s not that developed countries doesn’t have necessities and social issues like the rest.

Like any other case, what happen in LatAm is that it needs to do much MORE, with Much Less. There is a lot to do in LatAm, but not only for Social Entrepreneurs, but for people working in Infrastructure, Agriculture, Tech, etc. However, in the case we are discussing, for the first time, we have more input to work with, as the Much Less mentioned, represents more pain, ideas and necessities that create social entrepreneurs. And this input should generate innovative solutions to generate social-impact in a global scale. Despite that the pain is local, local is not longer an option for sustainability, scaling models and positive financial results.

Talking about creating successful models, please, let me share with you what I believe are the key success factors for social entrepreneurship.

Some months ago, reading the Stanford Social Innovation Review, I found myself with a very good article related to grantmaking that will help me to develop this idea. I know is not related to social entrepreneurship, but it will help me in the process of highlighting this three success factors.

I found in that article a pyramid that according to the authors is how grantmaking should change in order to have long-term sustainable non-profit organizations. Mainly, what they say is that grantmaking should also have a big focus in creating foundational capability for the organizations, and not only developing more programs to deliver higher numbers. In simple words, organizations need to get their team stronger and give them what they need to generate the revenue necessary to be sustainable and scale their impact.

manolo paez

When I saw this, it immediately reminded me The Global Good Fund and it helped me to outline the three key success factors for social entrepreneurship in my opinion:

  1. Leadership
  2. Financial Sustainability
  3. Mission Driven

Invest in the leader (and team), so this leader can grow his or her organization, so this organization can scale the impact they are doing in the communities they operate.

Imagen 1

*From the lecture I gave at The George Washington University / LaRed Summit last July: LEADERSHIP + ENTREPRENEURSHIP + SOCIAL IMPACT.

In my opinion, these are the key success factors, not only because it creates sustainable social entrepreneurship, but because it prepare the social entrepreneur and organizations for what is to come to the sector.

So, Where the sector is evolving? It’s evolving to Impact investing. Only in 2016, more than USD 114 billion (up from USD 77bn in 2015) flew into impact investment, fueled by a growing appreciation for the ways business and market-based mechanisms can drive positive change in the world, according to the Global Impact Investing Network (GIIN).

Social entrepreneurs need to be prepared to participate of this growing financial vehicle, while they understand that money is not the only thing they need to succeed. And to be prepared they need a strong leadership that creates more and new revenue sources that support the scaling process of their impact.

In addition, the sector is evolving to a place where everybody will need to adapt to this new reality and the new customers, for which all the companies will need strong leadership to transform their organizations into social-impact organizations. You need to be prepared.

Imagen 1*Source: Educate For Impact. Evolved (Dec 2014)

Somehow, we are all social entrepreneurs! You just need to choose the good you want to do and define the numbers you want to achieve.

 “Do all the good you can. By all the means you can. In all the ways you can. In all the places you can. At all the times you can. To all the people you can. As long as ever you can.” John Wesley


Manolo Paez

October 23, 2017, Washington, D.C




Muchos de ustedes se consideran un empresario social. Para algunos, esta es la primera vez que oyen la palabra. Y muchos otros, creen que es una secta de locos o millennials abrazando árboles. Todo esto es sólo una indicación de que deberíamos hablar de ello. (Esta es la segunda parte de mi publicación de septiembre)


En mi post anterior, discutimos sobre la definición de emprendimiento social. Ahora que tenemos ideas adicionales relacionadas con este concepto, quiero preguntarles: ¿Por qué creen que el emprendimiento social es importante?

La mayoría de las razones que estás pensando son correctas, pero hay una razón que quiero destacar. El emprendimiento social nos ayuda a desarrollar soluciones innovadoras para apoyar el crecimiento sostenible. Cuando pienso en sostenibilidad, muchas ideas vienen a mi mente. Sin embargo, quiero enfatizar en las siguientes: Ambiente, Oportunidades y Viable. Entonces, cuando piensas en algo que sea sostenible, significa que se ocupa de todo lo que toca y genera nuevas opciones que son viables.

Para completar este marco conceptual, se necesita otra palabra, que es: ¡Juntos! ¿Por qué es importante esta palabra? ¡Es porque representa comunidad! Y las comunidades representan y ordenan las relaciones humanas, siendo la única manera en que realmente podemos resolver estos grandes y complejos problemas sociales que afectan a la humanidad. Ya no es una institución o persona que lo resuelva, se hace necesario que comunidades fuertes superen estos problemas.

¿Sabes quién sabe esto mejor que nadie? No soy yo, no es el Papa. Es una vez más: Mark Zuckerberg. Hace aproximadamente 4 meses, Facebook lanzó su nueva misión corporativa, que cambió de crear un mundo más abierto y conectado a “Dar a las personas el poder de construir comunidad y unir al mundo”. Esta misión de FB refleja la movilización de personas en torno a objetivos comunes. Y esto es, sin lugar a dudas, parte del emprendimiento social.

Pero, hagamos una pequeña pausa en esta conversación e incluyamos a América Latina un poco más en esta discusión. ¿Dónde está América Latina en este tema? ¿Cómo es diferente el emprendimiento social para América Latina y los países en desarrollo en comparación con los desarrollados como los EE. UU.? No es que los países desarrollados no tengan necesidades y problemas sociales como el resto.

Como en cualquier otro caso, lo que sucede en América Latina es que debe hacer mucho MÁS, con Mucho Menos. Hay mucho que hacer en América Latina, pero no solo para Emprendedores Sociales, sino para personas que trabajan en infraestructura, agricultura, tecnología, etc. Sin embargo, en el caso que estamos discutiendo, por primera vez, tenemos más insumos para trabajar, ya que el mucho menos mencionado, representa más dolor, ideas y necesidades que crean emprendedores sociales. Y este insumo debe generar soluciones innovadoras para generar impacto social a escala global. A pesar de que el dolor es local, el local ya no es una opción para la sostenibilidad, escalar modelos y obtener resultados financieros positivos.

Hablando de crear modelos exitosos, por favor, permítanme compartir con ustedes lo que creo que son los factores clave de éxito para el emprendimiento social.

Hace unos meses, al leer la Revista de Innovación Social de la Universidad de Stanford, me encontré con un muy buen artículo relacionado con el proceso de dar donaciones que me ayudará a desarrollar esta idea. Sé que no está relacionado directamente con el emprendimiento social, pero me ayudará en el proceso de destacar mis tres factores de éxito.

Encontré en ese artículo una pirámide que, según los autores, es la forma en que el proceso de donaciones debería cambiar para tener organizaciones sin fines de lucro sostenibles a largo plazo. Principalmente, lo que dicen es que la concesión de fondos también debería tener un gran enfoque en la creación de capacidades fundamentales para las organizaciones, y no solo desarrollar más programas para entregar más números y resultados. En palabras simples, las organizaciones necesitan fortalecer a su equipo y brindarles lo que necesitan para generar los ingresos necesarios para ser sostenibles y aumentar su impacto.

manolo paez

Cuando vi esto, me recordó inmediatamente a The Global Good Fund y me ayudó a esbozar los que en mi opinión son los tres factores clave de éxito para el emprendimiento social:

  1. Liderazgo
  2. Sostenibilidad financiera
  3. Guiados por la misión

Invierta en el líder (y el equipo), para que este líder pueda hacer crecer su organización, por lo que esta organización puede escalar el impacto que está haciendo en las comunidades donde opera.

Imagen 1

* De la conferencia que di en The George Washington University / LaRed Summit en julio pasado: LIDERAZGO + EMPRENDIMIENTO + IMPACTO SOCIAL.

En mi opinión, estos son los principales factores de éxito, no solo porque crea un emprendimiento social sostenible, sino porque prepara al emprendedor y las organizaciones sociales para lo que vendrá al sector.

¿Y a dónde está evolucionando el sector? Está evolucionando a la inversión de impacto (Impact Investing). Solo en 2016, más de USD 114 billones (USD 77 billones en 2015) voló a la inversión de impacto, alimentado por una apreciación creciente de las formas en que los mecanismos comerciales y basados ​​en el mercado pueden impulsar cambios positivos en el mundo, según Global Impact Investing Network (GIIN).

Los emprendedores sociales deben estar preparados para participar de este vehículo financiero en crecimiento, mientras entienden que el dinero no es lo único que necesitan para tener éxito. Y para estar preparados necesitan un fuerte liderazgo que cree más y nuevas fuentes de ingresos que respalden el proceso de escalamiento de su impacto.

Además, el sector está evolucionando hacia un lugar donde todos tendrán que adaptarse a esta nueva realidad y a los nuevos clientes, para lo cual todas las empresas necesitarán un fuerte liderazgo para transformar sus organizaciones en organizaciones de impacto social. Necesitas estar preparado.

Imagen 1

*Fuente: Educate For Impact. Evolved (Dec 2014)

¡Todos somos empresarios sociales! Solo tienes que elegir el bien que deseas hacer y definir los números que deseas lograr.

“Haz todo el bien que puedas. Por todos los medios que puedas. De todas las formas que puedas. En todos los lugares que puedas. Todas las veces que puedas. Al mayor número de personas que puedas. Durante el tiempo que puedas.” John Wesley

Manolo Paez

October 23, 2017, Washington, D.C

Facebook: Manolo Paez



Leadership + Entrepreneurship + Social Impact (Part 1)

Many of you consider itself a social entrepreneur. For some of you, this is the first time you hear the word. And many others, believe it’s a sect of crazy people or millennials hugging trees. All this is just an indication that we should talk about it. (This is the first part of a post I will split in two)


As you have seen, there are very different perspectives for this concept. So, please, let me propose you a way to solve these differences at least for today. Let’s try to answer together, What is social entrepreneurship?

To do this, let’s come back to school and make this small quiz. What is social entrepreneurship?

A. A necessity

B. A trend

C. A market result

D. Enterprises and people that are solving the most complex social problems in their communities

Well, the good part of this quiz is that all the answers are right.

A) Social entrepreneurship is a necessity. Everyday we see that our countries and the world need social entrepreneurship to tackle community issues that are dividing and affecting citizens and places.

B) Social entrepreneurship is a trend, and a positive trend! Who you believe nowadays is the most powerful person/tool to define that something is a trend? Any idea? Well, the answer is Google. A Google search for “social entrepreneur” yielded the following results in different years since 2000.

  • 389 RESULTS IN 2001
  • 3,000 RESULTS IN 2011
  • 733,000 RESULTS in 2015
  • And just last week I got 10,400,000 RESULTS

I bet if you do the search now, the number will be up at least by several thousands. And I promise, it wasn’t me doing it. Definitively, people is talking about this and getting into this. And if social entrepreneurship is a trend, the experts in innovation know that a trend is one of the key inputs used to generate business innovation.

C) Social entrepreneurship is a market result. This is one of the answers that I like the most, because it’s one of the reasons most of social entrepreneurs and activists don’t like. But, despite many opposition to this idea, social entrepreneurship is also the result of the offer and demand dynamic seen in the markets. And why I say this? Mainly because of the consumer. The new consumer is asking for social-impact solutions to BUY!! So entrepreneurs and companies, even though in some cases they don’t care about social impact, they need to care now and include it in their ventures.


And finally, D) social entrepreneurship is enterprises and people that are solving the most complex social problems in their communities. Here are some examples. Muhammad Yunus with Grameen Bank gives solution to access to finance. It makes small loans to the bottom of the pyramid without requiring collateral. Wendy Kopp with Teach of America generates educational equity. This non-profit organization has the mission to enlist, develop, and mobilize as many of the most promising leaders to grow and strengthen the movement for educational equity and excellence.

I also want to highlight some of the social entrepreneurs we support at The Global Good Fund. Gene Gurkoff, a 2013 GGF Fellow, with Charity Miles facilitates donations and fundraising. He created a mobile app that let you donate the miles you run and walk everyday to the charity of your preference. You make the miles and one of his sponsors donates a value in dollars for every mile to the charity you choose. And Gui Braga, a 2017 GGF Fellow, with EGALITE gives access to job for people with disabilities in Brazil. Using the same model and technology, he is now scaling his business to other parts of the world and generating employment in other communities. For example, he is now expanding to the US market, using his technology to generate employment in people above 50 years.

Somehow, we are all social entrepreneurs! You just need to choose the good you want to do and define the numbers you want to achieve.

“Do all the good you can. By all the means you can. In all the ways you can. In all the places you can. At all the times you can. To all the people you can. As long as ever you can.” John Wesley



Manolo Paez

Agosto 29, 2017


P.S. The second part of this blog will be a summary of why social entrepreneurship is important, the position of LatAm in this ecosystem and what I believe are the key success factors of the social entrepreneur.

Liderazgo + Emprendimiento + Impacto Social (Parte I)

Muchos de ustedes se consideran un empresario social. Para algunos, esta es la primera vez que oyen la palabra. Y muchos otros, creen que es una secta de locos o millennials abrazando árboles. Todo esto es sólo una indicación de que deberíamos hablar de ello. (Les adelanto que esta es solo la 1a parte de este post que dividiré en dos)


Como seguramente han visto, hay perspectivas muy diferentes para este concepto. Así que permítanme proponerles una manera de resolver estas diferencias, así sea, solo por hoy. De esta manera, vamos a tratar de responder juntos, ¿Qué es el emprendimiento social?

Para responder esta pregunta, volvamos al colegio y hagamos este pequeño quiz.

¿Qué es el emprendimiento social?

A) Una necesidad

B) Una tendencia

C) Un resultado del mercado

D) Empresas y personas que están resolviendo los problemas sociales más complejos en sus comunidades

Lo bueno de este cuestionario, es que todas las respuestas son correctas.

A) El emprendimiento social es una necesidad. Todos los días vemos como en nuestros países y el mundo se necesita el emprendimiento social para abordar problemáticas que están dividiendo y afectando a ciudadanos y lugares.

B) El emprendimiento social es una tendencia, ¡y una tendencia positiva! ¿Quién crees que hoy en día es la persona o herramienta más poderosa para definir que algo es una tendencia? ¿Alguna idea? Bueno, la respuesta es Google. Una búsqueda en Google de “empresario social” produjo los siguientes resultados en diferentes años desde 2000.

  • 389 RESULTADOS EN 2001
  • 3.000 RESULTADOS EN 2011
  • 733.000 RESULTADOS en 2015
  • Y la semana pasada recibí 10.400.000 RESULTADOS

Apuesto a que si usted hace la búsqueda ahora, el número será mayor por al menos varios miles. Definitivamente, la gente está hablando de esto y entrando a este mundo del emprendimiento social. Y si el emprendimiento social es una tendencia, los expertos en innovación saben que una tendencia es uno de los insumos claves utilizados para generar innovación empresarial.

C) El emprendimiento social es un resultado de mercado. Esta es una de las respuestas que más me gusta, porque es una de las razones que a la mayoría de emprendedores sociales o activistas no les gusta. Pero, a pesar de la oposición a esta idea, el emprendimiento social también es el resultado de la dinámica de oferta y demanda que se observa en los mercados. ¿Y por qué digo esto? Principalmente por el consumidor. ¡El nuevo consumidor está pidiendo soluciones de impacto social para COMPRAR! Así que los empresarios y las empresas, aunque en algunos casos no les importe el impacto social, necesitan incluirlo en sus emprendimientos.EMPRENDEDOR, EMPRENDIMIENTO SOCIAL, MANOLO PAEZ

Y finalmente, D) el emprendimiento social son empresas y personas que están resolviendo los problemas sociales más complejos en sus comunidades. Aquí hay unos ejemplos. Muhammad Yunus con Grameen Bank dio solución al acceso a financiación, haciendo préstamos pequeños a la población más necesitada (base de la pirámide) sin requerir garantías. Wendy Kopp con Teach of America genera equidad educativa en Estados Unidos. Esta organización sin fines de lucro tiene la misión de alistar, desarrollar y movilizar a los líderes más prometedores del país para crecer y fortalecer el movimiento por la equidad educativa y la excelencia.

También quisiera destacar algunos de los empresarios sociales que apoyamos en The Global Good Fund. Gene Gurkoff, GGF Fellow de 2013, con Charity Miles, facilita las donaciones. Él creó una aplicación móvil que le permite al usuario donar las millas que corre y camina todos los días a la caridad de su preferencia. Usted hace las millas y uno de sus patrocinadores dona un valor en dólares por cada milla a la caridad que usted elija. Y Gui Braga, GGF Fellow 2017, con EGALITE da acceso a trabajo para personas con discapacidad en Brasil. Utilizando el mismo modelo y la misma tecnología, ahora está ampliando su negocio a otras partes del mundo y generando empleo en otras comunidades. Por ejemplo, ahora se está expandiendo al mercado estadounidense, utilizando su tecnología para generar empleo en personas mayores de 50 años.

De alguna manera, ¡todos somos empresarios sociales! Sólo tienes que elegir el bien que deseas hacer y definir los números que deseas lograr.

“Haz todo el bien que puedas. Por todos los medios que puedas. De todas las formas que puedas. En todos los lugares que puedas. Todas las veces que puedas. Al mayor número de personas que puedas. Durante el tiempo que puedas.” John Wesley


Manolo Paez

Agosto 28, 2017



Pd 1. La 2a parte de este blog será un breve resumen de por qué es importante el emprendimiento social, el rol de LatAm y cuáles creo yo que son los factores de éxito del emprendedor social.

Pd 2. Este será mi primer post que también escribiré en inglés.

Co el elemento clave

(Los modelos de negocio que
están revolucionando la economía actual

Por Eduardo Gómez-Araujo, Ph.D. (araujoe@uninorte.edu.co)

En la economía actual la propiedad privada ya no es la piedra angular de la creación de valor. Ahora co-crear, co-trabajar, cooperar, colaborar y compartir a través de un modelo de negocio innovador se está convirtiendo en la mejor forma de solucionar grandes problemas sociales, generar valor, y lograr una economía sostenible e inclusiva.

No podemos concebir el funcionamiento del sistema económico capitalista sin el capital, la propiedad privada, los medios de producción, la división del trabajo, la empresa, los mercados ni mucho menos sin la creación de valor. Sin duda, todos son aspectos clave para entender dicho sistema; no obstante, la piedra angular del capitalismo actual más que el capital es la creación de valor.

La piedra angular del capitalismo actual más que el capital es la creación de valor.

La creación de valor en términos económicos se entiende mejor si tenemos en cuenta las dos ópticas que la explican. La primera, se relaciona con los que necesitan, reciben y deciden comprar el valor, es decir los clientes; los cuales captan el valor porque les soluciona un problema y por ende les suple una necesidad. La segunda óptica, proviene desde quienes crean y proporcionan el valor, es decir, en términos de Shumpeter, los que gestionan la innovación en los mercados, concretamente los  emprendedores/ras; los cuales también captan valor a través de la venta.

En la economía actual, más precisamente en la última década, la propiedad privada dejó de ser para siempre la piedra angular de la creación de valor. La doctrina capitalista clásica y neoclásica había promulgado por antonomasia que sin la propiedad privada sobre los medios de producción era “imposible” la generación de valor. Por el contrario, modelos de negocios innovadores de última generación derribaron dicho paradigma. Un ejemplo famoso y fehaciente, es el modelo de negocio de la empresa Uber, la cual se dedica al transporte de personas cuando no posee la propiedad de ninguno de los vehículos en que transporta al usuario; además, a través de esto reforzó su propuesta de valor introduciendo mejoras en el servicio, como por ejemplo en los temas de la accesibilidad, tiempos, comodidad, seguridad, pago y haber disminuido los precios.

El derribo de ese paradigma ha producido un amplio espectro en el diseño, la generación e innovación de los modelos de negocio en el contexto de la nueva economía o la economía del conocimiento (que no es más que la economía dominada por el internet) y el capitalismo en general. Debido a que antes NO poseer la propiedad privada fue un obstáculo de muchos para emprender, innovar y crear valor. Ahora no depender de la propiedad privada para la creación de valor, hace al emprendimiento más accesible, incluyente y sostenible en términos sociales, económicos y ambientales. Nunca antes en la historia hubo tantos modelos de negocio innovadores; incluso antes del derribo de este paradigma no se consideraba la innovación en el modelo de negocio como un tipo de innovación. ¡Hoy es un hecho indiscutible que se puede innovar en el modelo de negocio!

No depender de la propiedad privada para la creación de valor, hace al emprendimiento más accesible, incluyente y sostenible.

Teniendo en cuenta lo anterior, ¿cómo se crea valor, en un modelo de negocio, sin poseer la propiedad? Pues una forma es cuando innovas en tu  modelo de negocio a través de elementos tipo Co. Co se refiere a co-crear, co-trabajar, cooperar, colaborar y compartir. Citando algunos ejemplos exitosos de negocios colombianos que han integrado este tipo de elementos en su modelo y propuesta de valor, encontramos que con co-crear la marca Noel con la campaña “arma tu Tosh”  o con el producto MiniChips invitan a sus clientes a través de la web a co-crear productos o empaques. Con relación a co-trabajar, la empresa Área Dos Colombia, ofrece a emprendedores de proyectos TIC, que no tienen un espacio físico para trabajar, un lugar para hacerlo pero además genera un ambiente propicio, asesora y acompañan dicho proyectos hasta hacerlos realidad. La Cooperativa de Palmicultores de Colombia –Copalcol-, es un buen ejemplo de cooperación entre los trabajadores de un sector, generando en el país una empresa asociativa rural exitosa. La Fundación Hogar San Camilo en Barranquilla, dirigida por el Padre Cyrillus Swinne, es un soberbio caso de colaboración e inclusión social exitosa. Y con compartir, por ejemplo la aplicación (app) Ciudadano de Honor Interactivo promueve el truque para el consumo responsable y la cultura ciudadana.

Finalmente, en otra columna se podría hablar de las bondades, los retos, amenazas, y debilidades de los modelos de negocio tipo Co. Pero intentando no hacer este artículo más extenso de lo que es, no hay duda que la próxima vez que quieras emprender, solucionar problemas y necesidades, aprovechar oportunidades, o crear valor no olvides que ya no es necesario poseer la propiedad privada para hacerlo; alguien más podría sumarse, aliarse o compartir contigo los recursos, habilidades y conocimientos que estás necesitando para hacerlo posible y de forma innovadora. En definitiva en la próxima década, ¡Co es el elemento clave si quieres innovar en el modelo de negocio!

Perfil de autor:

Eduardo Gómez Araujo

Eduardo Gómez Araujo, Doctor (Ph.D.) y Magister (M.Sc.) en Creación, Estrategia y Gestión de Empresas de la Universidad Autónoma de Barcelona -UAB- (España). Pregrado en Historia de la Universidad del Atlántico. Docente-Investigador-consultor de la Escuela de Negocios de la Universidad del Norte en el área de Emprendimiento e Innovación. Por otra parte, se ha desempeñado como investigador senior de la Global Entrepreneurship Research Association –GERA- en el proyecto del Global Entrepreneurship Monitor–GEM-Catalunya (2011-2013), y desde el 2013 hace parte del equipo GEM-Colombia. Ha sido director encargado del Centro de Emprendimiento de la Universidad del Norte. Además, es formador de Bancoldex a nivel nacional en cursos sobre innovación en modelos de negocio para empresarios y emprendedores. Es consultor certificado en Gestión de la Innovación del Global Innovation Management Institut (GIMI – Boston, USA) y ha sido en 2016 mentor del Programa de Sistemas de Innovación en Colombia con IXL Center (Boston, USA), Colciencias y la Cámara de Comercio de Barranquilla. Finalmente, sus líneas de investigación están relacionadas con emprendimiento, innovación e historia empresarial.

[1] Articulo inspirado en la charla TEDx Barranquilla que el autor realizó en diciembre del año pasado (2016).

Sí, ¡Acepto!

En mi opinión, escoger o aceptar a un socio para un proyecto, tiene la misma importancia que escoger a la persona con la que pasarás el resto de tu vida. No será un cura u otro líder religioso el que te haga la pregunta definitiva, pero los criterios para tomar la decisión y las consecuencias, son casi las mismas.


Pensando en los interrogantes que surgen a la hora de emprender, decidí escribir este post abordando uno de los temas que más llevan a pensar a un emprendedor: ¿Con quién me asocio? Cuando se habla de emprender es importante tener claro no solo la idea de negocio que se quiere desarrollar, sino saber quiénes serán las personas que se convertirán en tus socios y en los mejores aliados estratégicos que junto a ti impulsarán tu proyecto. Es más, me atrevería a decir que este es el factor número uno del éxito de un proyecto. Las empresas no son exitosas por sus modelos de negocio y productos desarrollados, sino por la gente que los hace realidad. La mayoría de los fondos de inversión de riesgo (Venture Capital Funds) tienen este como el indicador clave al momento de elegir en cuál empresa invertir.

“Me atrevería a decir que el equipo es el factor número uno del éxito de un proyecto”

Nunca tengas temor de crear una sociedad, así hasta hoy solo hayas tenido malas experiencias en este proceso. De pronto, el problema no son las sociedades, sino la forma como las has hecho. Lo primero que hay que hacer, es eliminar la falacia de creer que tiene más valor ser dueño, que ser socio. Como siempre digo: “No es lo mismo ser 100% dueño de la tienda de la esquina, que ser socio de los almacenes Éxito” (sin desmeritar el trabajo del tendero). Para ser dueño, solo tienes que ir y montar un negocio, para ser exitoso, siempre necesitarás de otros. Sé, que algunos me dirán que hay ejemplos de casos en la historia de personas que supieron crear empresa “solos”, o mejor dicho, como únicos dueños, sin embargo, en los tiempos de hoy, ese sería un concepto ya un poco obsoleto. Por eso, hemos pasado desde Rockefeller y Carnegie a Ford, y de Ford a Zuckerberg.

“Hay que eliminar la falacia de creer que tiene más valor ser dueño, que ser socio. Para ser dueño, solo tienes que ir y montar un negocio, para ser exitoso, siempre necesitarás de otros”

Los comienzos, en lo que sea que hagas, definirá gran parte de lo que viene. Y es en este momento cuando surgen preguntas como: ¿Qué características debo tener en cuenta? ¿Qué tipo de experiencia debe tener mi socio? ¿Mi socio necesita tener capital? ¿Es bueno formar sociedad con familiares o con amigos? O simplemente, ¿Necesito socios? A esta última pregunta siempre creeré que la respuesta es “sí”. Aprovechemos estas preguntas, para conversar un poco sobre el tema y compartir con ustedes algunas de mis consideraciones en el tema.

Empecemos con los que considero son los tres principales aspectos que se deben tener en cuenta al momento de elegir a tus socios para desarrollar tu proyecto:

  1. Ser un complemento. Tu socio debe complementarte, saber algo que tú no conoces, tener cualidades que no sean tus mismas fortalezas. No puede ser igual a ti, sino no habrá criterios diferentes que construyan. Debe ser tu complemento.
  2. Tener una visión alineada. Debe tener una visión alineada con lo que tú estás proyectando para tu empresa, ya que los dos deberán caminar en la misma dirección.
  3. Debe impulsarte. Necesitas al lado a una persona que te esté presionando sanamente para ejecutar las acciones, te debe impulsar a realizar las cosas y a ser mejor.

Por cierto, aprovechando el símil que hicimos al principio de este post, también recomendaría estos aspectos para decidir con quién estar el resto de tu vida. Sin embargo, no nos desviemos de nuestro tema principal, para este otro tipo de asuntos, les recomiendo seguir a @PrincesaSamaria

Creería que estos tres aspectos nos ayudarían a responder muchas preguntas respecto a las sociedades. De esta manera, respondamos algunas de las que normalmente surgen cuando hablo con otros emprendedores y amigos, y espero que ustedes los usen para responder otras más al momento de querer emprender y crear una sociedad.

¿Qué tanto influye la personalidad de la persona a la hora de elegir un socio?

Esta pregunta me lleva obligatoriamente a hablar un poco de la cultura organizacional de las empresas, ya que considero que acorde a como los socios fundadores se relacionen, la cultura organizacional se definirá. La cultura organizacional de un empresa es inherente a su comienzo, por ejemplo, si desde el principio un socio es desorganizado y no lleva en orden las cuentas o los socios se gritan entre sí, sabremos que esa será parte de la cultura de la compañía. En este punto será clave que sean un complemento y que estén alineados.

¿Cómo afecta la formación profesional y experiencia de un posible socio?

La formación profesional influye en el caso de que necesites a un socio con competencias específicas para el desarrollo de tu empresa. En un emprendimiento siempre será más barato y menos riesgoso tener un socio que tenga el conocimiento específico, que pagarle a alguien para que ejecute una labor principal. En este punto será clave que sean un complemento y que tan necesaria sea la competencia requerida.

Debo aprovechar esta pregunta para mencionar que creo que la experiencia laboral o títulos académicos no son imprescindibles, esto es más importante para conseguir un trabajo que para crear una empresa. Cuando te contratan el riesgo lo asumen otros, por lo cual deben exigirte señales que disminuyan su riesgo, las cuales son los títulos y la experiencia.

“Un emprendedor va bien, no cuando cree que sabe más, si no cuando se da cuenta y admite que no sabe tanto”

¿Es bueno formar sociedad con familiares o con amigos?

En mi opinión y por mis experiencias, diría una y otra vez que sí, el éxito está en dejar las responsabilidades claras, así como si se tratara de cualquier otra persona. Aquí lo importante es que logres diferenciar las situaciones. Obvio existen riesgos altos en esto, pero ese es el desafío. Si la sociedad se daña es porque era un mal socio, mas no un mal amigo o hermano. Lo importante en este punto, siempre será saber diferenciar y actuar acorde tus principios. Los tres aspectos que menciono como los principales para decidir un socio sirven perfectamente en estos casos como en cualquier otro.

“Si un socio fácilmente se vuelve un amigo o familiar, porque no un familiar o un amigo puede ser tu socio. Con madurez, alta comunicación y aprendiendo a diferenciar los entornos, esto es 100% factible”

Finalmente, completemos esta conversación hablando un poco de algunos temas útiles al momento de crear una sociedad. Siempre recomiendo que una sociedad esté conformada por más de dos socios, ya que será mejor cuando existe diversidad de opiniones y las decisiones están balanceadas. Siempre deja claro la participación accionaria y responsabilidades de cada uno, definiendo bien qué tipo y cuánto capital aporta cada socio. Siempre deja todo por escrito, las palabras se las lleva el viento o, por lo general, nadie las recuerda de la misma manera que tú. Quien le teme a dejarlas por escrito, es porque sabe que puede faltar a su palabra.

“Quien teme dejar las cosas por escrito, es porque sabe que puede faltar a su palabra”

Nota: Hablando de sociedades, este año estaré invitando a personas que admiro por su trabajo y que sé que desde su visión y ejercicio profesional, aportarán un gran valor agregado al enfoque de este blog y a nuestras conversaciones. Más adelante sabrán un poco más al respecto y espero que lo aprovechen.

Manolo Paez

Marzo 7 – 2017, Barranquilla – Colombia

¿Por qué ganó Donald Trump?

El siguiente post no tiene fines políticos, y no busca apoyar o ir en contra de ningún candidato, partido o posición política, solo pretende analizar la estrategia de comunicación de una contienda histórica en los Estados Unidos, como lo fue la del 2016. De esta manera, pido a los lectores la difícil tarea de que lean el siguiente post con la mayor objetividad posible y sin profundizar en el contenido de las posiciones políticas.


¿Por qué ganó Donald Trump?

Sé que muchos de ustedes que son expertos en ciencias políticas, desarrollo y política internacional no estarán de acuerdo conmigo en esto, pero Donald Trump se convierte en un caso de estudio de cómo se hace una campaña política a la presidencia.


Como sé que será una tarea difícil desligarnos de los pensamientos políticos que tenemos, mi primera invitación es que piensen en un proceso electoral como cualquier otro mercado de productos y servicios. Y es que al fin y al cabo, un voto, representa la aceptación de una oferta, y los candidatos y sus mensajes, las opciones que tenemos para elegir. En este mismo sentido, existen diferentes tipos de consumidores que toman su decisión de compra siguiendo diferentes parámetros,  pero al final, la gran mayoría, compra es un mensaje, compra es una idea, compra es una promesa. Con este ideario en la mente, déjenme compartirles las razones que en mi opinión llevaron a Donald Trump a ser hoy el presidente electo de los Estados Unidos.

“…mi primera invitación es que piensen en un proceso electoral como cualquier otro mercado de productos y servicios.”

Para llegar a ser presidente del país más poderoso del mundo, o de cualquier otro país, un sin número de situaciones y acciones deben suceder para lograrlo. En este caso me enfocaré solo en tres razones que considero llevaron a Trump a donde está, y que en mi opinión fueron la columna vertebral de su estrategia de comunicación.

  1. Ser diferente

Donald Trump, no solo claramente es distinto que el político tradicional estadounidense, si no que intencionalmente lo fue y lo dijo. Desde el día uno de su campaña se esforzó por serlo y por confirmarlo, no solo con sus propuestas, si no en la forma como las hacía y las presentaba. Ser distinto en cualquier mercado, incluyendo en el que recientemente denominamos como el “mercado político”, tiene como primer resultado llamar la atención de los consumidores.

No importa de qué posición política eres, pero seguro, volteaste a mirar y a analizar al diferente de la contienda. A pesar de que después desecharas el mensaje, seguramente lo escuchabas y lo compartías. De esta manera, Donald Trump ganó lo primero que necesitaba, y que necesita cualquier político, la atención de ustedes y de los medios para que lo escuchen. Trump se convirtió inmediatamente en el candidato que no hacía parte del establecimiento, el que era noticia, y el que a pesar de no compartir sus ideas, todos querían escuchar. Lo quisieras o lo odiaras, él sabía que necesitaba tu atención para poder seguir su camino a la presidencia.

  1. El poder de lo simple

Ya con la mirada y la atención de todos, Trump tenía que hacer su segunda tarea muy bien, y muy bien que la hizo. Esa tarea era comunicar un mensaje simple, sin complejidades, sabiendo que éstos le permitirían a sus ideas ser más efectivas y a crecer rápido. Con mucho esfuerzo, pocos de ustedes podrían decirme una de las propuestas de Clinton o cualquier precandidato republicano, y con un esfuerzo aún mucho mayor, otros pocos podrían sintetizar esas propuestas en una sola frase. Trump, sí pudo, y muchos de ustedes podrían nombrarme por lo menos tres de sus propuesta: construir una muralla, traer los empleos de vuelta a Estados Unidos desde China y prohibir la entrada por un período de tiempo al país de personas con alguna nacionalidad específica.

Por favor, vuelvo y repito, la idea no es profundizar en el contenido de estas propuestas, porque sino, no podríamos ser objetivos en el análisis de comunicación estratégica que estamos haciendo.

Construiremos una muralla”, es algo que cualquier persona no solo entiende, sino que recuerda y recordará. De esta manera, Trump supo cómo no tener un lenguaje complejo ni profundo, sino uno sencillo, que hacía que el mensaje llegara de forma fácil y fuera entendible para toda la audiencia, incluyendo adeptos y críticos. En su discurso, no hablaba de política, hablaba de ideas. Así como Coca-Cola no habla de su información nutricional, sino de que sientas su sabor (Taste the feeling), Trump invitaba a “Make America Great Again”.

  1. Controversia

Ya tengo tu atención, y además, entiendes mi mensaje, ¿Qué tengo que hacer ahora? Se preguntaría cualquier político y su campaña. La respuesta claramente sería como hago que mi mensaje esté en el aire y en la boca de todos el mayor tiempo posible. Trump, dio respuesta a esta pregunta por medio de la controversia, no por suerte ni por error, sino con la intención de generarlas. Muchos vieron esto como un error, pero claramente fue lo que le permitió a Trump tener su mensaje en los medios y en la boca de todos el mayor tiempo posible. Esto permitió a todos sus mensajes, no solo el de la controversia, seguir creciendo y seguir calando en el electorado. También le permitió tener una campaña más económica, ya que sus principales jefes de campaña fueron los medios de comunicación y tus posts en Facebook y Twitter. Si algo caracterizó a Trump, fueron sus propuestas controvertidas con posiciones fuertes, tal vez sin el objetivo de cumplirlas, sino con el de generar comunicación con micrófonos y perfiles de Facebook abiertos especialmente para él. Trump, no duró más de 2 o 3 semanas en generar una nueva polémica a lo largo de la campaña. Muchos lo habrán visto como un error, yo lo vi como parte de su estrategia.

Obviamente pudiéramos nombrar otras razones que llevaron a Trump al lugar en el que está, como su habilidad de leer la audiencia, su pelea contra los medios en representación del Americano común, ser el candidato que representaba un cambio, y los escándalos y también baja popularidad de Hillary Clinton. Sin embargo, si analizamos toda la campaña de Trump, los 3 “pilares” que he resaltado, brillaron por su presencia en cada acción y comentario. Desde el anuncio de su candidatura, hasta cada uno de los debates presidenciales en los que participó. Y a pesar de que en algunos casos hubo errores en la implementación de la estrategia, ésta dio resultado, sino, no estuviéramos hablando en este momento de él.

En cualquier caso, considero que los grandes perdedores de las elecciones de los Estados Unidos son los medios de comunicación, las encuestas y los analistas políticos, ya que no supieron leer lo que Trump sí pudo. Creyeron que era una elección tradicional, algo que claramente no fue. Trump durante toda su vida ha sabido vender, y la política, como mercado, no es del más inteligente o de quien tenga mejores ideas, es de quien mejor comunica esas ideas. Y en este caso, fue Trump el que mejor lo supo hacer, intencionalmente y estratégicamente, logrando construir lo que muchos expertos políticos han denominado como un “movimiento”. Trump eliminó la apatía de muchos votantes, haciéndolos votar por primera vez o volver a votar, eso es algo que solo se logra con un mensaje claro, intencional y emocional, como el que construyó Trump.

Los martillos (las ideas) de Trump, de pronto no eran los mejores, pero lo que sí está claro, es que nunca dejó de martillar y martillar. Trump, de alguna manera, ha demostrado que no existe la llamada mala publicidad, y si es gratis, mucho mejor.

Finalmente, y este será mi único comentario político del post, es que la verdadera razón por la qué ganó Trump, es que vivimos en un sistema democrático, en donde todos podemos lanzarnos y todos podemos ser elegidos, así de simple. Después de que te lances, debes luchar cuesta arriba para lograrlo, y una buena comunicación estratégica, te hará el camino más fácil.

Nota: Sé que todos nos hacemos esta pregunta, ¿Y ahora qué?. Mi respuesta, obviamente será en el marco del “mercado político”. Como en cualquier mercado, cuando un cliente compra un producto, el deber del vendedor/empresa/político, es cumplir la promesa (o no) a su cliente y tratar de retenerlo.

Manolo Paez

Noviembre 9 – 2016, Barranquilla – Colombia