Leadership + Entrepreneurship + Social Impact (2)

Many of you consider itself a social entrepreneur. For some of you, this is the first time you hear the word. And many others, believe it’s a sect of crazy people or millennials hugging trees. All this is just an indication that we should talk about it. (This is the second part of my post of September)


In my previous post, we discussed about the definition of social entrepreneurship. Now that we have additional insights related to this concept, I want to ask you: Why do you believe social entrepreneurship is important?

Most of the reasons you are thinking are right, but there is one reason I want to highlight. Social entrepreneurship helps us to develop innovative solutions to support sustainable growth. When I think in sustainability, many things come to my mind. However, I want to highlight the following ones: Environment, Opportunities and Viable. So, when you think in something that is sustainable, it means that it takes care of everything that touches and generates new options that are viable.

To complete this framework, there is another word needed, which is: Together! Why is this word important? It’s because it represents community! And communities represents and commands human relationships, being the only way we can really solve these big and complex social problems that affects the humanity. It’s no longer one institution or person solving it, it’s necessary strong communities to overcome today’s main issues.

Do you know who knows this better than anyone else? It’s not me, it’s not the pope. It’s once again: Mark Zuckerberg. Around 4 months ago, Facebook launched its new mission statement, which changed from creating a more open and connected world to “To give people the power to build community and bring the world closer together.” This mission of FB reflects mobilization of people around common objectives. And this is without a doubt, part of social entrepreneurship.

But, let’s do a small stop in this conversation, and let’s include Latin America a little bit further in this discussion. Where is LatAm here? How social entrepreneurship is different for LatAm and developing countries compared to developed ones like US? It’s not that developed countries doesn’t have necessities and social issues like the rest.

Like any other case, what happen in LatAm is that it needs to do much MORE, with Much Less. There is a lot to do in LatAm, but not only for Social Entrepreneurs, but for people working in Infrastructure, Agriculture, Tech, etc. However, in the case we are discussing, for the first time, we have more input to work with, as the Much Less mentioned, represents more pain, ideas and necessities that create social entrepreneurs. And this input should generate innovative solutions to generate social-impact in a global scale. Despite that the pain is local, local is not longer an option for sustainability, scaling models and positive financial results.

Talking about creating successful models, please, let me share with you what I believe are the key success factors for social entrepreneurship.

Some months ago, reading the Stanford Social Innovation Review, I found myself with a very good article related to grantmaking that will help me to develop this idea. I know is not related to social entrepreneurship, but it will help me in the process of highlighting this three success factors.

I found in that article a pyramid that according to the authors is how grantmaking should change in order to have long-term sustainable non-profit organizations. Mainly, what they say is that grantmaking should also have a big focus in creating foundational capability for the organizations, and not only developing more programs to deliver higher numbers. In simple words, organizations need to get their team stronger and give them what they need to generate the revenue necessary to be sustainable and scale their impact.

manolo paez

When I saw this, it immediately reminded me The Global Good Fund and it helped me to outline the three key success factors for social entrepreneurship in my opinion:

  1. Leadership
  2. Financial Sustainability
  3. Mission Driven

Invest in the leader (and team), so this leader can grow his or her organization, so this organization can scale the impact they are doing in the communities they operate.

Imagen 1

*From the lecture I gave at The George Washington University / LaRed Summit last July: LEADERSHIP + ENTREPRENEURSHIP + SOCIAL IMPACT.

In my opinion, these are the key success factors, not only because it creates sustainable social entrepreneurship, but because it prepare the social entrepreneur and organizations for what is to come to the sector.

So, Where the sector is evolving? It’s evolving to Impact investing. Only in 2016, more than USD 114 billion (up from USD 77bn in 2015) flew into impact investment, fueled by a growing appreciation for the ways business and market-based mechanisms can drive positive change in the world, according to the Global Impact Investing Network (GIIN).

Social entrepreneurs need to be prepared to participate of this growing financial vehicle, while they understand that money is not the only thing they need to succeed. And to be prepared they need a strong leadership that creates more and new revenue sources that support the scaling process of their impact.

In addition, the sector is evolving to a place where everybody will need to adapt to this new reality and the new customers, for which all the companies will need strong leadership to transform their organizations into social-impact organizations. You need to be prepared.

Imagen 1*Source: Educate For Impact. Evolved (Dec 2014)

Somehow, we are all social entrepreneurs! You just need to choose the good you want to do and define the numbers you want to achieve.

 “Do all the good you can. By all the means you can. In all the ways you can. In all the places you can. At all the times you can. To all the people you can. As long as ever you can.” John Wesley


Manolo Paez

October 23, 2017, Washington, D.C




Muchos de ustedes se consideran un empresario social. Para algunos, esta es la primera vez que oyen la palabra. Y muchos otros, creen que es una secta de locos o millennials abrazando árboles. Todo esto es sólo una indicación de que deberíamos hablar de ello. (Esta es la segunda parte de mi publicación de septiembre)


En mi post anterior, discutimos sobre la definición de emprendimiento social. Ahora que tenemos ideas adicionales relacionadas con este concepto, quiero preguntarles: ¿Por qué creen que el emprendimiento social es importante?

La mayoría de las razones que estás pensando son correctas, pero hay una razón que quiero destacar. El emprendimiento social nos ayuda a desarrollar soluciones innovadoras para apoyar el crecimiento sostenible. Cuando pienso en sostenibilidad, muchas ideas vienen a mi mente. Sin embargo, quiero enfatizar en las siguientes: Ambiente, Oportunidades y Viable. Entonces, cuando piensas en algo que sea sostenible, significa que se ocupa de todo lo que toca y genera nuevas opciones que son viables.

Para completar este marco conceptual, se necesita otra palabra, que es: ¡Juntos! ¿Por qué es importante esta palabra? ¡Es porque representa comunidad! Y las comunidades representan y ordenan las relaciones humanas, siendo la única manera en que realmente podemos resolver estos grandes y complejos problemas sociales que afectan a la humanidad. Ya no es una institución o persona que lo resuelva, se hace necesario que comunidades fuertes superen estos problemas.

¿Sabes quién sabe esto mejor que nadie? No soy yo, no es el Papa. Es una vez más: Mark Zuckerberg. Hace aproximadamente 4 meses, Facebook lanzó su nueva misión corporativa, que cambió de crear un mundo más abierto y conectado a “Dar a las personas el poder de construir comunidad y unir al mundo”. Esta misión de FB refleja la movilización de personas en torno a objetivos comunes. Y esto es, sin lugar a dudas, parte del emprendimiento social.

Pero, hagamos una pequeña pausa en esta conversación e incluyamos a América Latina un poco más en esta discusión. ¿Dónde está América Latina en este tema? ¿Cómo es diferente el emprendimiento social para América Latina y los países en desarrollo en comparación con los desarrollados como los EE. UU.? No es que los países desarrollados no tengan necesidades y problemas sociales como el resto.

Como en cualquier otro caso, lo que sucede en América Latina es que debe hacer mucho MÁS, con Mucho Menos. Hay mucho que hacer en América Latina, pero no solo para Emprendedores Sociales, sino para personas que trabajan en infraestructura, agricultura, tecnología, etc. Sin embargo, en el caso que estamos discutiendo, por primera vez, tenemos más insumos para trabajar, ya que el mucho menos mencionado, representa más dolor, ideas y necesidades que crean emprendedores sociales. Y este insumo debe generar soluciones innovadoras para generar impacto social a escala global. A pesar de que el dolor es local, el local ya no es una opción para la sostenibilidad, escalar modelos y obtener resultados financieros positivos.

Hablando de crear modelos exitosos, por favor, permítanme compartir con ustedes lo que creo que son los factores clave de éxito para el emprendimiento social.

Hace unos meses, al leer la Revista de Innovación Social de la Universidad de Stanford, me encontré con un muy buen artículo relacionado con el proceso de dar donaciones que me ayudará a desarrollar esta idea. Sé que no está relacionado directamente con el emprendimiento social, pero me ayudará en el proceso de destacar mis tres factores de éxito.

Encontré en ese artículo una pirámide que, según los autores, es la forma en que el proceso de donaciones debería cambiar para tener organizaciones sin fines de lucro sostenibles a largo plazo. Principalmente, lo que dicen es que la concesión de fondos también debería tener un gran enfoque en la creación de capacidades fundamentales para las organizaciones, y no solo desarrollar más programas para entregar más números y resultados. En palabras simples, las organizaciones necesitan fortalecer a su equipo y brindarles lo que necesitan para generar los ingresos necesarios para ser sostenibles y aumentar su impacto.

manolo paez

Cuando vi esto, me recordó inmediatamente a The Global Good Fund y me ayudó a esbozar los que en mi opinión son los tres factores clave de éxito para el emprendimiento social:

  1. Liderazgo
  2. Sostenibilidad financiera
  3. Guiados por la misión

Invierta en el líder (y el equipo), para que este líder pueda hacer crecer su organización, por lo que esta organización puede escalar el impacto que está haciendo en las comunidades donde opera.

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* De la conferencia que di en The George Washington University / LaRed Summit en julio pasado: LIDERAZGO + EMPRENDIMIENTO + IMPACTO SOCIAL.

En mi opinión, estos son los principales factores de éxito, no solo porque crea un emprendimiento social sostenible, sino porque prepara al emprendedor y las organizaciones sociales para lo que vendrá al sector.

¿Y a dónde está evolucionando el sector? Está evolucionando a la inversión de impacto (Impact Investing). Solo en 2016, más de USD 114 billones (USD 77 billones en 2015) voló a la inversión de impacto, alimentado por una apreciación creciente de las formas en que los mecanismos comerciales y basados ​​en el mercado pueden impulsar cambios positivos en el mundo, según Global Impact Investing Network (GIIN).

Los emprendedores sociales deben estar preparados para participar de este vehículo financiero en crecimiento, mientras entienden que el dinero no es lo único que necesitan para tener éxito. Y para estar preparados necesitan un fuerte liderazgo que cree más y nuevas fuentes de ingresos que respalden el proceso de escalamiento de su impacto.

Además, el sector está evolucionando hacia un lugar donde todos tendrán que adaptarse a esta nueva realidad y a los nuevos clientes, para lo cual todas las empresas necesitarán un fuerte liderazgo para transformar sus organizaciones en organizaciones de impacto social. Necesitas estar preparado.

Imagen 1

*Fuente: Educate For Impact. Evolved (Dec 2014)

¡Todos somos empresarios sociales! Solo tienes que elegir el bien que deseas hacer y definir los números que deseas lograr.

“Haz todo el bien que puedas. Por todos los medios que puedas. De todas las formas que puedas. En todos los lugares que puedas. Todas las veces que puedas. Al mayor número de personas que puedas. Durante el tiempo que puedas.” John Wesley

Manolo Paez

October 23, 2017, Washington, D.C

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